What is ‘functional’ training anyway?

Dear English readers,

Thank you for your interest in our blog. This week’s topic talks about a term definition that really only exists in German. There are two similar words, ‘funktional’ and ‘funktionell’, that not only sound almost the same, but are also very similar in their meaning. This leads to a lot of confusion and misuse of the words when Germans are talking about functional training. Thus, we want to find a definition for both words and determine which word is actually ‘more correct’ to use in connection with functional training, if one word is actually preferable over the other. Unfortunately, this doesn’t translate all too well into English because there is no similar conflict between both words. You can translate both terms with ‘functional’.

The term ‘functional training’ itself, however, is not that clear and there are many definitions out there that seem to contradict each other. Depending on which and ultimately determine the level of acceptance functional training receives from different fields of the training industry and different athletes. People that normally promote heavy lifts with barbells or dumbbells, e.g. Strength Coaches, try to diminish functional training by reducing it to light weight training on unstable surfaces. The functional training proponents, in contrast, often focus on emphasizing the difference between functional training and classic bodybuilding and postulate that functional training is the superior training philosophy when it comes to every athlete who is not a bodybuilder. What all proponents of whatever philosophy seem to share is the feeling that their preferred training philosophy is superior to the others. The truth is certainly somewhere between the trenches of the opposing ideologies. To give you an educated definition of functional training we will try to focus our attention to the question: what is functional training?

Since this is such an important topic that characterizes not only the training philosophy that we openly support in everything we do as a company but which also characterizes us as a company and as a group of physically active individuals we would like to focus on this question in an appropriate blog post. And we want to give this post to our German followers as well because we are a German company. Thus, we have decided to push this topic back just a little bit and only present our German readers with a meaningful discussion of two German words that define functional training in German. All of you English speaking (or non-German speaking) fans of our homepage, unfortunately, will have to do without a blog post this week. But we would like to give you the opportunity to give us your thoughts on functional training. What defines functional training for you? How do you train and what is important for you when you workout? What do you want us to consider when we write the text about the definition of functional training? Please let us know in the comment section or send us an email to office@aerobis.com. We are really looking forward to your input!

Remember,
get functional,
your Fabien

5 replies
  1. Ben
    Ben says:

    Servus Fabien,

    echt schwieriges Thema. Da machen es sich die englischsprachigen einfacher mit “functional” Ich denke wir sollte es dabei belassen. 😀

    schöne Grüße,
    Ben

  2. Jens
    Jens says:

    Toller Beitrag Fabien ,
    Und man könnte direkt die nächste Frage stellen, gibt es unfunktionelle Übungen?
    Bsp Klappmesser wurde einst als unfunktionell beschrieben, jedoch ist sie für ein Turner am Reck für den Kipp Aufschwung enorm wichtig.

  3. Carsten Wölffling
    Carsten Wölffling says:

    Grüße dich Fabien,
    In meinen Augen fördert und fordert Functional Training ganzheitliche Bewegungen, intermuskuläre Koordination (Zusammenspiel und Kommunikation der Muskulatur untereinander) und Effizienz. Und bei Effizienz tuen sich die Menschen schwer (wie wir erst letztens festgestellt haben): Die Intentionen von Bewegungen hat in der heutigen Zeit die Gewichtung verloren.
    Früher sind die Leute gelaufen, gerannt oder gesprinten da sie sonst keine Nahrung hatten oder hangelten an Ästen, da unter ihnen der Fressfeind schnaubte. Es war die Natur des Menschen gut zu funktionieren um zu überleben. Je Effizienter der Körper wurde, desto erfolgreicher war die Beschaffung von Nahrung und Überleben in der Natur.
    Wie schaut es heute aus: tagsüber schonen, sodass man in Studios Energie verbraucht, sodass man am Abend irgendwelche Makros in Form von Be* & Jerr*s in seinen Verdauungsapparat schaufeln kann (die Darmflora wird es schon richten) , Stark sein auf Teufel komm raus , da man mit einem dicken Bizeps viel besser einen Verletzen von der Straße heben kann….

    Letztendlich sind wir auf Effizienz gepolt, wir müssen nur unsere Natur akzeptieren, uns “artgerecht” bewegen (.natürlich auch ernähren und leben). Und schon sind wir bei Functional Training.

    Viele sportliche Grüße aus Leipzig,
    Carsten

  4. Fabien Mpouma
    Fabien Mpouma says:

    Hallo Carsten,
    das sehe ich genauso wie Du. “Form follows Function!” lautet die Devise.
    Heutzutage müssen sich aber viele Menschen nicht mehr effizient bewegen.
    Es gibt Stühle, Autos, Rolltreppen und das Internet. Viele Helferlein die
    es ermöglichen Tag für Tag so wenig Kalorien wie nötig zu verbrennen und
    Bewegungen im kleinstmöglichen Ausmaß vollziehen zu müssen.
    Aber so langsam findet ja ein Umdenken statt. Immer mehr Leute fragen sich
    wofür ihr Körper eigentlich gebaut wurde und trainieren in natürlichen
    Bewegungsmustern. Also funktionell.
    In diesem Sinne

  5. Fabien Mpouma
    Fabien Mpouma says:

    Hi Jens,
    das ist richtig. Viele Übungen sind als unfunktionell verschrien. Aber was ist im Endeffekt der Funktion dienlich?
    Je nach Zielbewegung des Sportlers, macht das Üben von Teilbewegungen absolut Sinn. Eine Kette ist nur so stark
    wie ihr schwächstes Glied. Dementsprechend kann es wichtig für einen Turner sein den Hüftbeuger zu trainieren.
    Ich bin da voll bei Dir!

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